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慈善事业:支持科学研究的关键球员[联盟博客]

Marc Kastner is president of the科学慈善联盟

作为麻省理工学院的前院长,现在作为科学慈善联盟的主席,我花了很多时间思考如何支持最好的,最具创新性的科学。各种资助者,包括政府,行业,学术界和慈善部门在资助科学研究中发挥的作用对我来说非常重要。

三位作者最近发表了慈善家对社会影响的书籍。 David Callahan,作者“送礼者“讨论了大慈善事业的摇摆。 Anand Giriharadas,作者“获奖者拿走所有人“慈善事业说,慈善事业可能只是一种富人来保护现状的方式。 Rob Reich,In“只是给予:为什么慈善事业失败了民主以及如何做得更好,“考虑慈善事业可以破坏民主价值观。

科学研究慈善资金怎么样?是科学慈善事业,特别是慈善事业,支持基础科学,作为消极的故事作为这些作者对慈善事业的索赔?我的经历告诉我,慈善事业在资金科学中发挥着关键作用。

慈善家对大学和非营利研究机构的44%基础科学研究的支持。

让我们首先审查大学和非营利研究机构的基础科学资金来自慈善家。基础科学是基本的发现科学,喂养了应用科学的管道;从长远来看,基础科学是对人类面临的挑战的唯一希望,例如气候变化,疾病和饥荒。慈善家以两种不同的方式贡献。一个是遗产慈善事业,他们为大学或研究机构提供了赋予和消耗的礼物。这些捐赠的投资收入是资金的各种大学活动;例如,他们为新研究人员提供资金开始他们的实验室。另一个是针对特定项目的慈善家指定的授权。只有后者才能通过确定要资助的具体项目,直接控制资助的项目。

国家科学基金会提供 数据 论研究机构基础研究资金来源。 2016年,大学基础科学支出117亿美元来自大学自己的资金,主要来自捐赠,大学控制。在非营利性研究机构,基本科学研究的70亿美元的支出也来自捐赠,这是在机构的控制下。慈善事业的指示赠款总计4B款。总而言之,慈善事业非常重要,资金为2016年高校和研究机构在大学和研究机构进行的基本科学研究427亿美元。 在下降 自2005年以来,确实欢迎这种支持。

慈善家在大学和研究机构指导不到8%的基础科学研究基金。

关于如何分配大学捐赠的决定,而不是慈善家,而是由大学领导。当然,慈善家可以和通常这样做,建议关于管理员如何利用礼物的偏好,但最终决定是否适合任何议定书。与非营利组织研究机构的捐赠礼物也是如此。

慈善家可以将他们的资金引导到特定的项目,只适用于他们在大学和其他研究机构赋予大学和其他研究机构的赠款,占大学和研究机构的基础科学的40亿美元或8%。事实上,个人慈善家只为一部分指示使用赠款做出决定;在许多情况下,这些补助金来自基础,没有生活捐赠者,因此这些基金会的员工和董事会授予拨款决定。并且,如果您考虑所有部门的所有基本科学研究支出,包括政府和行业,由捐助者和基金会指导的部分缩小到不到5%(40亿美元的40亿美元)。 

来源:NSF R的国家模式&D资源,2018年5月

大多数建立的基础严重依赖科学界的投入。

同样重要的是慈善家经历的过程,以决定如何通过他们的指示使用拨款。作为科学慈善联盟的总统,其成员代表美国和美国和美国大学最重要的科学资助者中最重要的25个。许多人有多个科学咨询板和强大的同行评审系统。这些科学顾问和审稿人确保基金会的资金以最有效的方式使用。在向较新的慈善家提供建议时,科学慈善联盟的第一件事之一是建议将科学家担任顾问,并形成咨询委员会。

科学慈善家发挥着政府发现困难的作用。

最终,我相信科学慈善事业在资金科学中发挥着关键作用,一个与政府的角色不同但又互补的。事实是:随着联邦预算越来越受限制,政府越来越多地倾向于适用而不是基础科学,但为应用科学奠定基础的发现科学正在接受较少和更少的支持。慈善事业在研究机构的捐赠方面增加了禀赋,并继续对正在进行的科学研究方面至关重要;大学和研究机构使用捐赠的资金来支持大胆的想法的年轻科学家的研究,但尚未拥有争论稀缺联邦基金所需的赛道记录。

来自捐助者的新定向使用赠款也起到了特殊的风险作用。科学慈善家就像我住的硅谷的风险资本家一样,但与风险资本家不同,科学慈善家达到了不适合财务收益的回报,而是为了所有社会的利益。科学慈善家对科学研究的投注可能比政府资金的科学更风险。并非所有这些都会成功,但慈善家因转型障碍而愿意这样做。

慈善事业如何发挥不同与政府比比皆是的角色。这 大型舞台调查望远镜项目 (LSST)是一个建造望远镜来检测暗物质和黑暗能量的企业,其早期阶段对于NSF来说越来越危险。 私人捐助者,由查尔斯和丽莎西蒙西艺术和科学基金领导,加强了项目最初的资金。在其初始概念验证阶段之后,LSST,随后收到 资金 从NSF,能源部以及私人来源。它的数据库将以大量的社区提供,而没有专有限制。同样,Alfred P. Sloan基金会的支持 斯隆数字天空调查(SDSS) 允许科学界在20世纪90年代初利用尖端数据技术,最终建立天文史上最高度引用的调查之一。

慈善家还有助于加速在科学研究中使用前沿数据科学和计算技术的科学研究。 Chan Zuckerberg倡议聘请了140多人在其技术团队中,他们是谁 与科学家并排工作 专业化能加速基本生物医学研究的技术。西蒙斯基金会最近推出了它的 Flatiron研究所,其任务是通过计算方法推进科学研究,包括数据分析,建模和模拟。 施密特期货 资金是科学研究,利用人工智能的力量加速发现。这些集合的课程是由慈善家推动的,他希望这项陷入困境的工作,如果富有成果,将来会发现未来政府的支持。

总之,直接慈善事业在支持政府可能无法承担的科学研究方面发挥着小小的作用。慈善事业可以帮助资助那些否则造成的探索。最后,当Rob Reich说,“基础应该是长时间的地平线,社会创新的风险实验,政府不会做,市场不太可能做,”他正在描述为什么科学慈善事业作品,并且对科学至关重要。