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科学家成为慈善者的时候:Jim Simons和Frances Hellman [联盟博客文章]

成为慈善家的科学家特别适应基础科学的需求。在最近的UC Berkeley-慈善家活动,与之交谈 Frances Hellman.在加利福尼亚大学,伯克利和院长的数学和物理科学的物理学家和院长 Hellman伙伴基金,吉姆西蒙斯,数学家,投资者和董事会主席 西蒙斯基金会,提供了一些洞察科学家 - 慈善家如何考虑支持基础科学。 Bob Birgeneau.,物理学教授和大臣在UC Berkeley的Emeritus,主持了讨论。

为什么基础科学

Birgeneau问Hellman和Simons来定义基础科学。 Hellman指出,基础科学是好奇心驱动的。在她自己的研究中 磁性和非晶材料例如,她没有开始尝试做出更好的计算机。 “很多,许多工程师正在努力,”她说。 “相反,我首先尝试了解磁性以及电子特性如何相互互动,这 可能 与计算机有关。通过不回答特定问题,科学家可以产生更大的影响。“

西蒙斯同意基础科学的无法预料的益处。他自己的研究领域,纯数学,是定义基础科学。虽然他在Stony Brook University,他在一个叫做的纸上合作 “特征形式和几何不变” 与S.S. Chern,Simons曾以十年的研讨会作为UC Berkeley的研究生。本文在与拓扑和几何相关的数学领域,但对于西蒙斯的惊喜已经证明在许多理论物理领域有用。 “你永远不知道基础科学发现将在哪里,”他说。

从左到右:Bob Birgeneau,物理教授和大臣在UC Berkeley emeritus; Frances Hellman,物理学家和加州大学数学和物理学院的院长,伯克利伯克利和地狱曼毕业家基金总裁;和西蒙斯基金会董事会的吉姆西蒙斯,数学家,投资者和主席

踢掉他们的慈善事业

Birgeneau问Hellman和Simons他们如何在慈善事业中开始。

Hellman讲述了,“在我收到自己的任期之后,我和父母谈过了助理教授经常面临的资助问题。任期不仅仅是辉煌的想法,而且需要进行研究的财政支持。然而,国家科学基金会的同行评审系统,同时有用,本质上是厌恶风险的。六个同龄人的机会评定任何风险研究的优秀都会消失。在我们听到的那样,发现的道路不是一个直接的,所以有一个真正需要支持年轻的教师。“

“所以我与父母创建了一个基金,以启用早期职业生涯预约的教师 - 在他们的债务年份,没有赛道记录,以获得联邦研究补助金 - 做研究。我们从UC Berkeley开始,我父亲去学校和UC圣地亚哥,我是一位助理教授。我的父母喜欢这个计划,因为助理教授会与他们见面并与他们谈论他们的研究并送他们书籍,“她描述。

“作为院长,我可以帮助教师和学生创造知识和发现。作为Hellman Collows基金的总裁,我可以帮助提供所需的财务支持。我喜欢能够赋予年轻的教师来探索他们的想法。“

西蒙讲述了自己的经历。

“Bob Birgeneau是第一个从美国那里提取资金的人是麻省理工学院的院长 - 这是我对科学慈善事业的第一次经验。我的妻子玛丽莲和我在25年前开始了一个基金会。这是一个渔业基础。我们在2004年决定专注于基础科学;我们的其他给予将在基础之外,“他说。

“我们首先通过支持自闭症基础的研究,这是一种令人费解的条件。这是一个正在进行的项目。然后我们向数学和物理学发表了合作,探索生命的起源。国家卫生研究院不会提供资金来了解该秘密。这些合作现在支持30-40名私人调查人员。“

西蒙斯基金会不仅为科学家提供了补助,而且现在也进行了自己的研究。 “六年前,我们决定在内部进行一些研究,所以我们开始了西蒙斯的数据分析中心,由 Leslie Greengard.,谁有M.D.和Ph.D.在计算机科学中,是国家科学院和工程学院的成员,“西蒙斯说。 “该中心在生物区域进行计算科学。自从广泛地概括了概念,并在新名称下 Flatiron研究所,增加了计算天体物理学,计算量子物理和计算数学,“他说。

“玛丽莲和我在这个基础上有一个非常好的时间,希望能够保持永恒的,”他总结道。

跑他们的慈善事业

然后Birgeneau然后问Hellman和Simons关于他们如何运行慈善组织。 Hellman指出,她的家人的慈善事业继续基于人们而不是项目资助。以前的Hellman研究员组成了一个委员会,选择下一组奖获得者,这已成为一个有用的机制。

Frances是Hellman Collows基金的总裁,以及Hellman Foundation的董事,她和她的四个兄弟姐妹跑了。 “他们都相信基础科学,在各种领域,包括物理和生命科学和社会科学。我们有不同的兴趣,但我们彼此非常支持,所以它已经很好地工作了。“

西蒙斯指出,他的妻子玛丽莲是总统,而他是西蒙斯基金会董事会主席。玛丽莲负责基金会的业务方面并监督教育和外展,包括 Quanta杂志 和关于科学电影的项目,吉姆监督科学工作。

“有很多关于我兴奋的东西,包括一个 宇宙微波背景(CMB)望远镜; CMB是大爆炸的剩余光芒。这种望远镜可以辨别出在大爆炸中发生的原始引力波,所以我们希望它能够告诉我们宇宙最早的最早爆炸时刻的通货膨胀理论是真实的。理论是真的,有人会赢得诺贝尔奖,或者不是,我们又回到了绘图板上的生命起源。我不能失去这个赌注,“他说,注意到他的女儿和女婿的Heising-Simons基金会也在支持 相关工作.

最终,资助基础科学对地狱人和西蒙斯的令人兴奋和令人满意的工作。在西蒙斯的话:“成为理学的慈善家很有趣。”