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Covid-19如何推动慈善家改变车道[Valerie Conn博客]

科学慈善就像一次旅行。您选择了自己热衷的科学方法,可能是气候变化,能量存储,神经科学,海洋科学等。这是一条要解决的大问题的通道,因此您要坚持使用该通道,以维持数年甚至数十年的持续资金。随着时间的流逝,您会涉足有意义的领域:您建立计划,建立尖端实验室,甚至最终资助一项发现,这一发现将代代相传,将影响我们如何检测疾病,我们如何保护生态系统,我们如何构建电池或如何我们种植食物。

投资于科学发现对人类有益,但很少立即对底线有利。这是一项高风险的财务工作,需要大量的反复试验,在达到突破之前需要多次射门。那里就是私人资金的来源。慈善家可以进行财务风险较大的旅行,以公共资助无法实现的方式为发现驱动的研究提供资金。

几十年来,慈善家为获得代代相传的长期回报承担了长期风险。在过去的五年中,我们在科学慈善联盟中一直致力于为那些资助基础科学项目的人提供建议,指导他们如何进行科学选择。

但是今天,Covid-19重新映射了那些旅行。对于诸如紧急公共卫生灾难之类的全面危机,长期的基础科学发挥着怎样的作用?对于支持它的资助者们,他们目前可能在传染病之道之外工作?

急性危机中对基础科学的需求

我们生活在一个由基础科学构建的世界中-数十年来做出的长期资助决定,这些决定导致了如今影响着我们生活的发现。这是一个可能引起反响的示例。五十年前,科学界对基础研究进行了投资,该基础研究导致了基因测序技术的发展,这是开发针对SARS-Cov-2等病毒的疫苗的重要第一步,该疫苗可导致Covid-19。

1970年代对基础科学的资金不足意味着没有基因组测序,因此今天的疫苗没有快速发展。这告诉我们的是:大流行期间对基础科学进行投资实际上是解决疾病的长期方法 长期 问题。 SARS-CoV-2是过去二十年来我们见到的第三种冠状病毒,而针对Covid-19的解决方案背后的科学将扩展我们的工具包,以预防和应对未来的大流行。同样的框架也适用于对预防性护理的需求,从气候变化到阿尔茨海默氏病,基础科学研究可以资助这些问题。

值得庆幸的是,慈善事业已通过改变路线来应对这些充满挑战的时代。

 变道–甚至方向

今年夏天,在大流行和检疫的最初冲击安定了我们的生活之后,我们对联盟成员和资助者社区进行了调查,以了解大流行如何影响其决策。自大流行开始以来,实际上超过90%的受调查者已经资助了与Covid-19相关的工作,并做出了其他调整,例如将其资金扩展到原定于大流行期间到期的受赠人。在那些为Covid-19相关工作提供资金的人中,有一半打算在2020年下半年之前投入资金,而近三分之一的人表示将继续到那时。

在我们的调查中,我们观察到出资者以三种不同的方式改变了他们的出资策略。 

  1. 留在巷子里–还需要更多投资

我们了解到,我们有几位资助者留在自己的行列中–并不是因为他们不想资助生物医学研究,而是因为他们已经这样做了!许多为生物医学研究提供资助的人扩大了其投资组合,以包括与大流行相关的研究。

  1. 短期改变路线

我们很高兴地得知,四个以物理科学为重点的基金会暂时改变了道路,主要为地方组织提供资金,为诸如脆弱人群,公共卫生基础设施和附近医疗中心等领域提供了一系列赠款。这些非生物医学导向的基金会在大流行期间加紧为社区提供支持后,计划重新回到他们以前的自然科学计划通道。

  1. 长期不变

我们的调查显示,由于大流行,一些基金会将永久性地改变道路。至少有八个基金会计划通过建立现有计划或将传染病作为新的资金优先领域扩大到传染病研究基金。这个消息特别令人振奋,因为对大流行的反应有所改变

将我们对传染病研究进行资助的组织的数量几乎增加了一倍,从10个增加到18个。

联盟如何帮助应对这些车道变化:传染病工作组

为了满足这种不断变化的需求,以资助更多的基础科学传染病研究,我们成立了一个由20名专家组成的工作组,着眼于克服当前危机的短期科学优先事项,并对什么是更长远的观点进行了展望。迫切需要研究突破,以防止未来的大流行。在我们的高级科学顾问和普林斯顿大学前任校长,微生物学家雪莉·蒂尔格曼(Shirley Tilghman)的主持下,该工作组将重点关注那些对基础科学的灵活慈善资金可以帮助我们应对Covid-19并为冠状病毒做好准备的领域。

按照我们的习惯,并针对接受调查的资助者,我们将继续召集有关COVID-19研究的对等会议,为联盟成员和其他资助者提供机会,共同了解科学研究的差距,以及一起走上传染病基础研究的高速公路。